西北澳礦產重鎮Karratha與傳奇紅狗

Karratha是西北澳的礦產重鎮,當地原著民Aboriginal的語言,解作「神的私屬國」(God’s own country)或「神聖的地球」(Sacred Earth),外港是Dampier,向北駛約2.5小時、250km是港口Port Hedland,南下駛約550km可到Exmouth或Coral Bay等陽光海灘渡假聖地。

Karratha、Dampier和Port Hedland一帶都屬Pilbara地區。Pilbara的地層含豐富鐵質,成為西北澳著名的「紅土藍天」,駕車在路上,只見赤紅色的平原僅有稀疏的低矮植物枯燥地點綴。

這一帶有個傳奇的故事——「紅狗」(Red Dog)。這隻與土壤同色的「紅狗」在70年代,跟隨作為司機的主人在西澳遊歷,足跡遍佈西北澳。

1975年,主人過世後,「紅狗」隻身上路,狗毛遍佈各處,一路上得到各式機構和獸醫照料;為了讓「紅狗」旅費無憂,威爾斯銀行(Wales Bank)更為牠特設個人帳戶。

「紅狗」性格開朗,易於相處,對世界充滿好奇,成為旅者的典範,在人們心中留下深刻的記憶,令崇尚旅行的澳洲人引以為傲。

雖然「紅狗」結交滿天下,但不知是否「狗紅招妒」,於1979年相信被故意毒死,長眠於Karratha和Dampier之間,牠生前經常前往的Dampier小鎮設有雕像以記念這位澳洲最著名的「旅狗」。

在Karratha機場降落,坐上機場穿梭巴士(shuttle bus)到達「麥記」門口。當時的Karratha只有一間Backpackers(2011年後一間也沒有),AUD240一星期的租金,還要排上好幾個月的隊。

當地的工作好找,但住宿難求,因此替麥記工作,可以付AUD175一星期租住員工宿舍,對於沒有錢付一星期租金加兩星期按金的背包客來說,是天賜良機。

安頓好行李在員工宿舍後,經理把我移交予一對夫婦,他們也是麥記的經理,載我去市內的購物商場途中,他們細心教導如何走路回去。

平房式購物商場小得可憐,未見識過小鎮風情的我不免大驚小怪,沒有戲院,沒有上好餐廳,只有數家老氣的服飾店、咖啡店、快餐、超級市場等,十分鐘已把商場繞過一遍,開始為往後的生活擔憂。

P.S:由於大量背包客湧至Karratha,至2013年當地Sharehouse已供過於求,床位價格大幅下降;同時,當地工作求過於供,不少人去到Karratha後找不到工作,或工時不足,不久便離開。

我以為Karratha已經夠偏僻細小了,後來才知道這裡是大鎮。

我以為Karratha已經夠偏僻細小了,後來才知道這裡是大鎮。

真狗真事改編電影Red Dog「紅狗」,既好笑又感人★★★★★

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