【文化‧飲食】西環Book & Co. 隱秘二手書咖啡店

香港近年咖啡文化愈見流行,不少具特色的小咖啡店突圍而出,可是這地方真奇怪,往往某店成名後便人山人海,剩下被蹂躪過的殘局,所有東西也來得快去得快,然而咖啡店其中一樣最吸引的,便是慢。

The Ugliest早前介紹我去地鐵西營盤站的Book & Co.,並且推薦這家咖啡店與別不同。這家店位於在港島聖士提反女子中學對面的小斜路旁,旁邊是個巴士站,外觀看來平凡,紅磚外牆搭配綠色的鐵窗,店舖的名牌很小,不仔細看,很容易便錯過它。
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從窗外窺見裡面燈光微黃,四周堆滿書,說是咖啡店,更像舊書店,店內售賣二手書、CD及DVD,書種主要是英文書,當中也有中文書,甚至有漫畫,英文書籍按英文字母排列,訪客可以點杯咖啡或輕食套餐(如三文治、蛋糕、意粉等),在店內慢慢尋寶。

去外國旅行時,也到訪過不少二手書店,當中有些可以加錢以書換書,但多以英文書為主,很偶然才找到數本中文書(多是旅遊書)。曾有店主告訴我,二手書店不怎麼賺錢,很難生存,我記得那間書店是在澳洲小鎮,一間沒有土地問題的書店也難以生存,更何在香港的書店?

Book & Co. 在香港寸土尺金的豪宅區,賣$5起的二手書、$30的咖啡、$50的套餐,怎樣生存?如果沒有一分對書的執著,恐怕Book & Co.早已消失。據《明報》文章稱,這家店的前身是家二手書店,於二千年開業,然後2007年清貨結業,幸得愛書的熟客James接手,才保存下來,起了中文名「華洋書莊」並引入中文書,還有店主喜愛的歷史、經濟、政治類書種,兼賣起咖啡來。

第一次與表妹到訪時,正巧有兩位中學生在溫習,店內安靜得令我不好意思說話,直至學生們開始聊天,才放下心來。後來再到訪,獨自坐在唯一的窗邊角落,靜靜地看書,終於明白The Ugliest會說這家店很特別,它的與別不同,是因為書香較咖啡香更濃,彷彿是《哈利波特》內的Platform 9¾,走進一個藏著魔法的世界。

(筆者:Ms. Nobody)
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文中提及的《明報》文章:【讀賣書人﹕一份不捨 熟客接手做老闆】

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